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Ce serait un vrai bonus !

En battant Neptunas Klaipeda, leader de la poule, l’ASVEL a la possibilité de sécuriser sa deuxième place qui pourrait être directement qualificative pour les huitièmes de finale de la compétition. « Dans l’idéal, on aimerait gagner de quinze points (défaite 81-67 à l’aller), mais on est conscient que seulement les battre sera déjà un grand défi, admet JD.JACKSON. Peu de monde y est parvenu jusque là… » Une seule équipe en fait en BasketBall Champions League, Ventspils ayant infligé aux Lituaniens leur seule défaite lors des neuf premières journées (66-61). « C’est une équipe très tactique et parfaitement organisée. On va déjà essayer d’être à leur niveau de basket. Et ensuite, il faudra les dépasser en énergie », espère le coach villeurbannais qui vise de poursuivre la dynamique de victoires à l’Astroballe (Oldenburg puis Cholet) avant de recevoir Le Mans, dès jeudi en championnat. Masi pour cela, la marge d’erreur sera très réduite pour des Villeurbannais que l’on attend, comme JD.JACKSON, « rigoureux, concentrés, et physiquement durs tout de suite ! »

 

 

L’adversaire… : Une grosse qualité de jeu

 

Dans un championnat lituanien qui se densifie d’année en année, Neptunas parvient à tirer son épingle du jeu. Cinquième de sa ligue (8-8), Klaipeda a déjà fait tomber Vilnius et s’est bien remis d’un début de saison raté (0-4). « Ils ont une énorme culture basket et par conséquence, une grosse qualité de jeu », admire JD.JACKSON. Le tout porté par de sacrés joueurs. Depuis quelques semaines, Jimmy BARON, déjà très bon à l’aller, est sur une autre planète (42pts à 10/15 à 3pts contre Usak), Jerai GRANT (9.7pts et 6rbs) est un solide point d’ancrage dans la raquette et Martynas MAZEIKA est une menace permanente (11.3pts, 3.6rbs et 1.8ass). Mais pour le leader du groupe, sa force vient avant tout de son collectif.

 

 

Le chiffre… : 33

 

Le nombre de paniers à trois points réussis depuis le début de la compétition par l’arrière de Neptunas, Jimmy BARON (sur 62 tentatives, 53.2% de réussite !). En comparaison, le Villeurbannais qui en a inscrit le plus est Nikola DRAGOVIC (18 paniers à trois points à 54.5%).

Les effectifs

 

ASVEL : 1. Nikola DRAGOVIC, 5. Charles KAHUDI, 7. Trenton MEACHAM, 9. Nicolas LANG, 10. Bandja SY, 12. Amine NOUA, 15. Walter HODGE, 18. Kevin HANGOUE, 20. DeMarcus NELSON, 22. Darryl WATKINS, 24. Adrian UTER

Coach : JD.JACKSON

Absent : Digué DIAWARA (sélection U18)

 

Ses cinq derniers matchs

 

Championnat – 13ème journée : ASVEL 71 – 67 Cholet

BCL – 9ème journée : ASVEL 76 – 69 Oldenburg

Championnat – 12ème journée : Chalon-sur-Saône 98 – 68 ASVEL

BCL – 8ème journée : ASVEL 86 – 70 Varèse

Championnat – 11ème journée : ASVEL 72 – 69 Limoges

 

 

NEPTUNAS : 7. Martynas MAZEIKA, 8. Mindaugas GIRDZIUNAS, 12. Tadas KLIMAVICIUS, 15. Vytautas SARAKAUSKAS, 19. Larry DREW, 20. Jimmy BARON, 23. Mindaugas KACINAS, 24. Omari JOHNSON, 30. Laurynas BELIAUSKAS, 45. Jerai GRANT

Coach : Dainius ADOMAITIS

Absent : Arvydas SIKSNIUS (?)

 

Ses cinq derniers matchs

 

Championnat – 16ème journée : Zvaigzdes 70 – 67 NEPTUNAS

BCL– 9ème journée : Varèse 67 – 86 NEPTUNAS

Championnat – 15ème journée : NEPTUNAS 68 – 95 Kaunas

BCL– 8ème journée : NEPTUNAS 103 – 88 Usak

Championnat – 14ème journée : Utena 91 – 97 NEPTUNAS

 

 

Au match aller

 

NEPTUNAS 81 67 ASVEL

(27-20, 21-13, 19-19, 14-15)

Jimmy BARON : 16 points à 4/7 à trois points

Martynas MAZEIKA : 15 points, 3 rebonds et 3 passes en 23 minutes

Nikola DRAGOVIC : 18 points à 4/5 à trois points et 8 rebonds

DeMarcus NELSON : 10 points et 6 passes

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Avec 18 points et 8 rebonds, Nikola DRAGOVIC avait été le meilleur villeurbannais au match aller (Crédit photos : BasketBall Champions League)

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3 questions à…

 

Trenton MEACHAM

 

Déjà, comment te sens-tu physiquement ?

 

« Très bien ! Cela va prendre forcément un peu de temps à retrouver le rythme et la condition sur les matchs, mais je me sens vraiment bien. »

 

Qu’as-tu pensé de l’équipe pendant tes deux mois d’absence ?

 

« Elle a gagné beaucoup de matchs, et c’est bien là le plus important ! Après, je pense que l’on peut encore viser le niveau au-dessus. Avec les talents que l’on a, et la profondeur de banc maintenant que tout le monde est revenu, on doit encore mieux jouer. »

 

Face à Neptunas, premier de la poule, c’est un match très excitant à jouer…

 

« Oui, évidemment. Au match aller, ils nous avaient rendu le match très compliqué en étant plus intense et solidaire. Pour nous, c’est une belle opportunité de montrer que l’on a progressé depuis deux mois. »

BCL – 10ème journée

 

Mardi 20 décembre

20h30 : ASVEL – Neptunas

Mercredi 21 décembre

18h : Ventspils – Usak

20h : Oldenburg – Rosa Radom

20h : Paok Salonique – Varèse

 

Le classement

1/ Neptunas 17pts ; 2/ ASVEL 16pts ; 3/ Oldenburg 14pts ; 4/ Ventspils et Paok Salonique 13pts ; 7/ Usak et Rosa Radom 12pts ; 8/ Varèse 11pts

Où suivre le match ?

 

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