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Il va falloir résister !

Dans la très chaude ambiance du Nick Galis Hall, l’une des salles les plus bouillantes d’Europe, l’ASVEL affronte ce mercredi (18h30) l’Aris Salonique en huitième de finale aller de la Basketball Champions League. Dans une double confrontation qui se jouera au panier-average, il sera évidemment nécessaire, dans un premier temps, de ne pas reculer au combat, pour contrarier les plans d’une formation grecque qui avait écrabouillé Strasbourg lors de la première manche du tour préliminaire. « On s’attend à souffrir, mais on ne veut pas subir », avait lancé JD.JACKSON à la sortie du match raté contre Pau-Lacq-Orthez, dimanche soir en PRO A. « On a aussi des certitudes, on sait très bien que si l’on joue notre basket, on peut être dur à arrêter » ajoutait-il, conscient que sa formation devra montrer un visage autrement plus conquérant que face à l’Elan Béarnais. Ce qui lui permettrait de s’offrir un match retour que l’Astroballe attend avec impatience, salivant d’avance dans l’optique d’un quart de finale européen, qui lui échappe depuis 2006. C’était en Coupe ULEB, face à… l’Aris Salonique.

 

 

L’adversaire… : Redoutables à domicile

 

Quatrième de son groupe en qualifications (8-6), l’Aris Salonique, qui avait notamment poussé Monaco à deux reprises dans ses retranchements (62-65 et 80-66), a du passer par un tour de barrages qui l’a vu éliminer Strasbourg après deux rencontres diamétralement opposées (71-52 et 81-70). Porté par un public de passionnés, l’Aris a le don pour enflammer un match, ses Américains Will CUMMINGS (14.9pts, 3.8rbs et 3.3ass) et Michael JENKINS (12.3pts, 3.1rbs et 2.4ass) jouant souvent le rôle de détonateurs. Rapides, agiles et talentueux offensivement, les deux arrières sont précieux pour une formation qui compte aussi dans ses rangs le pivot Justin JACKSON (7.3pts et 7.3rbs), meilleur contreur du championnat grec ou encore Vladimir JANKOVIC (10.1pts et 4.5rbs), ailier longiligne passé par Valence. Surtout, l’Aris est en pleine confiance dans sa salle, n’ayant perdu qu’un seul de ses onze derniers matchs !

 

 

Le chiffre… : 5

 

La dernière confrontation entre les deux équipes date de cinq ans. Lors de la saison 2011-2012, au Last 16 de l’Eurocoupe, les Grecs avaient battu l’ASVEL (77-60) en Grèce, avant que la Green Team ne prenne une large revanche à l’Astroballe (79-52). Des deux formations, Michalis TSAIRELIS est le seul « survivant » de cette époque.

 

Crédit photos : Basketball Champions League

Les effectifs

 

ARIS

 

0. Justin JACKSON, 4. Vasilis XANTHOPOULOS, 7. Kostantinos ALTINIS, 9. Michalis TSAIRELIS, 11. Michael JENKINS, 12. Will CUMMINGS, 13. Thodoris ZARAS, 16. Spyros MOURTOS, 17. Vassilis SYMTSAK, 22. Jamon GORDON, 28. Vladimir JANKOVIC, 33. Vasileios KAVVADAS

 

Coach : Dimitris PRIFTTIS

Absent : Tadija DRAGICEVIC (adducteurs)

 

Ses cinq derniers matchs

 

Championnat – 19ème journée : ARIS 100 – 79 Koroivos

BCL – Barrage retour : Strasbourg 81 – 70 ARIS

Coupe de Grèce – Finale : Panathinaïkos 68 – 59 ARIS

Championnat – 18ème journée : Olympiakos 69 – 55 ARIS

Championnat – 17ème journée : ARIS 80 – 64 Promitheas

 

 

ASVEL

 

1. Nikola DRAGOVIC, 7. Trenton MEACHAM, 9. Nicolas LANG, 10. Bandja SY (?), 12. Amine NOUA, 15. Walter HODGE, 17. Digue DIAWARA, 20. DeMarcus NELSON, 22. Darryl WATKINS, 24. Adrian UTER

 

Coach : JD.JACKSON.

Absent : Charles KAHUDI (cheville)

 

Ses cinq derniers matchs

 

Pro A – 20ème journée : ASVEL 63 – 72 Pau-Lacq-Orthez

Leaders Cup – Finale : Monaco 95 – 91 ASVEL

Leaders Cup – 1/2 finale : Pau-Lacq-Orthez 80 – 94 ASVEL

Leaders Cup – 1/4 de finale : Chalon-S/S 62 – 80 ASVEL

Pro A – 19ème journée : Gravelines-Dunkerque 82 – 81 ASVEL

BCL – 8ème de finale aller

 

AEK Athènes 69 – 68 Monaco

Paok Salonique 66 – 63 Tenerife

Oldenburg 82 – 82 Banvit

 

Mercredi 1er mars

18h : Pinar Karsiyaka – Besiktas

18h30 : Aris Salonique – ASVEL

20h : Ludwigsburg – Neptunas Klaipeda

20h30 : Sassari – Le Mans

20h30 : Venise – Avellino

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Dans l'antre du Nick Galis Hall, Justin JACKSON sera l'un des joueurs à surveiller pour l'ASVEL

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